Palladio l’artiste

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Le Concorde, un avion supersonique au destin exceptionnel


Le Concorde est un avion de ligne conçu pour transporter des passagers à une vitesse supérieure à celle du son, soit plus de 2 000 km/h. Il est le fruit d’une coopération entre la France et la Grande-Bretagne, qui ont signé un accord historique en 1962 pour développer cet appareil révolutionnaire. Le Concorde a effectué son premier vol en 1969, et a été mis en service en 1976 par Air France et British Airways. Il pouvait relier Paris à New York en moins de 4 heures, au lieu de 8 heures pour un avion classique.

Le Concorde était doté d’une aile delta, d’une pointe avant mobile, et de quatre réacteurs à postcombustion, qui lui permettaient de franchir le mur du son et d’atteindre une altitude de 18 000 mètres. Il offrait à ses passagers un confort et une vue exceptionnels, ainsi qu’un service de luxe. Il était considéré comme un symbole de prestige et de modernité, et attirait de nombreuses personnalités, comme des chefs d’État, des stars du cinéma ou des hommes d’affaires.

Le Concorde a connu un succès technologique, mais pas commercial. En effet, il était très coûteux à produire et à exploiter, et sa consommation de carburant était très élevée. Il était aussi limité par le bruit du bang supersonique, qui l’empêchait de survoler les zones habitées. Il n’a été commandé que par deux compagnies aériennes, et n’a été construit qu’à 20 exemplaires, dont 6 pour les essais. Il n’a jamais été rentable, et a été subventionné par les États français et britannique.

Le Concorde a connu son seul accident majeur en 2000, lorsqu’un appareil d’Air France s’est écrasé peu après son décollage de Paris, tuant 113 personnes.

L’accident du Concorde s’est produit le 25 juillet 2000, quand le vol Air France 4590, qui devait relier Paris à New York, s’est écrasé sur un hôtel à Gonesse, en Île-de-France, tuant 113 personnes. Selon les enquêtes techniques, l’accident serait dû à la présence d’une lamelle métallique sur la piste de décollage, qui aurait été perdue par un avion de la compagnie Continental Airlines. Cette lamelle aurait provoqué l’éclatement d’un pneu du Concorde, la perforation d’un réservoir de carburant, et l’inflammation du kérosène, entraînant la perte de contrôle de l’appareil. Cet accident a marqué la fin de l’exploitation commerciale du Concorde, qui a été retiré du service en 2003, après 27 ans de carrière. Le Concorde est aujourd’hui exposé dans plusieurs musées, où il continue de fasciner les visiteurs. Il reste un avion unique en son genre, et un témoignage de l’audace et de l’innovation des ingénieurs français et britanniques.